On peut passer des jours entiers à visiter Bruxelles sans pour autant voir les sites les plus importants, mais si vous disposez de peu de temps, concentrez-vous sur les cinq principaux sites évoqués ci-après.

Brasserie Cantillon : fondée en 1900 et comptant toujours parmi les meilleurs producteurs de lambics traditionnels au monde, la brasserie Cantillon est ouverte de 10h à 17h, cinq jours par semaine (fermée le mercredi et le dimanche). Le mode de brassage et l’histoire remarquables de cette brasserie sont détaillés dans les audio-guides pour les visites libres du musée de la Gueuze (7 €, verre de bière compris).

Église Notre-Dame du Sablon : c’est sans doute la plus impressionnante des majestueuses églises catholiques romaines que l’on trouve en nombre à Bruxelles. Érigée pour la plus grande partie au cours du XVe siècle, sur les ruines d’une petite chapelle datant du début du XIVe, cette église a fait l’objet de nombreuses extensions et rénovations au fil des siècles. Quelques-uns des ajouts les plus notables datent du XVIIe siècle, avec notamment l’édification de deux chapelles baroques grandioses, valant à elles seules le détour.

La Grand-Place : figurant au patrimoine mondial de l’UNESCO et symbole architectural de la ville, la Grand-Place reflète de façon saisissante les structures en U largement répandues à la fin du XVIIe tout autour de cette remarquable place publique. C’est un lieu où s’attarder, plus particulièrement le soir, lorsque la place est magnifiquement éclairée.

Le Manneken Pis : aucun visiteur ne quitte Bruxelles sans être passé voir cette statue en bronze d’un petit garçon joufflu en train d’uriner dans un petit bassin. On peut même parfois le voir habillé. Il se trouve à quelques minutes à pied au sud-ouest de la Grand-Place (adresse : 1000 Bruxelles).

Les musées royaux des beaux-arts de Belgique : ce groupe de six musées abrite les plus importantes collections d’art bruxelloises. Parmi les incontournables, citons la remarquable collection de peintures du XVe au XVIIIe siècle qu’abrite le musée Old Masters, ainsi que les œuvres d’art modernes et contemporaines exposées au musée d’art moderne.