Londres

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C’est le moment idéal pour visiter Londres.

Depuis les Jeux olympiques d’été de 2012, la plus grande ville du Royaume-Uni connaît un véritable essor, qui se manifeste par des améliorations conséquentes au niveau de ses infrastructures et un intérêt sans précédent de la part des touristes étrangers. En effet, les statistiques montrent que Londres est l’une des deux villes les plus visitées au monde ces dernières années (et ce n’est pas près de s’arrêter). Il est très facile de comprendre pourquoi cette capitale véritablement internationale suscite un enthousiasme aussi unanime.

Rares sont les villes qui allient aussi harmonieusement passé historique glorieux, innovation moderne et perspectives progressistes. Des monuments intemporels comme la Tour de Londres et l’abbaye de Westminster côtoient désormais les profils futuristes du Shard et du 30 St Mary Axe (aussi appelé « the Gherkin », le cornichon). De jeunes chefs ont révolutionné la cuisine britannique traditionnelle et favorisé l’émergence d’adresses de « street food » florissantes. La culture des célèbres pubs londoniens est, elle aussi, toujours bien vivante, bien que des bières artisanales brassées localement se fraient peu à peu un chemin jusqu’aux pintes.

On ne s’ennuie jamais à Londres, et à ce titre, la vague de popularité que connaît la ville est amplement méritée.

Se déplacer

Train, taxi, bus, bateau, vélo : le choix ne manque pas. Il est très facile de se déplacer dans et aux alentours de Londres, bien que cela puisse s’avérer coûteux si l’on n’y prend pas garde.

Par conséquent, nous conseillons aux touristes d’enfiler une paire de chaussures confortables et de découvrir le charme inimitable de la capitale britannique à pied autant que possible. Et lorsque le temps est clément (ce qui, il faut l’avouer, n’est pas toujours le cas), c’est un véritable de plaisir que de déambuler le long de la Tamise et de se balader dans les pittoresques jardins publics, parcs verdoyants et ruelles pavées de Londres. Il est également tout à fait possible de rallier la plupart des grands musées et monuments à pied.

Si vous avez besoin d’un peu de répit, vous trouverez toujours à proximité une station du métro londonien (appelé le « Tube ») ou un arrêt où vous pourrez prendre l’un des quelque 8 500 bus rouges de la ville. Les taxis noirs sont, de loin, le moyen de transport le plus coûteux à Londres ; faites-en usage avec parcimonie.

En train ou métro

Premier métro souterrain au monde à ses débuts en 1863 en tant que Metropolitan Railway, le London Underground se compose de 11 lignes, auxquelles s’ajoute un réseau en surface avec quelques tronçons souterrains, l’Overground. Les métros sont rapides et circulent à une fréquence élevée de 5h à minuit en semaine. Depuis 2016, certaines lignes fonctionnent également 24h/24 les vendredis et les samedis.

Avant d’arriver à Londres, les touristes peuvent acheter une Visitor Oyster Card préchargée avec des crédits utilisables dans les trains et bus de la ville. Des Oyster Cards ordinaires sont aussi disponibles dans toutes les stations de métro et coûtent beaucoup moins cher que les tickets à usage unique, qui représentent un surcoût d’au moins 2 £ (2,27 €) par rapport à une Oyster Card sur un même trajet.

En bus

Les bus rouges, véritables symboles de Londres, sont un excellent moyen de découvrir la ville, surtout si vous parvenez à trouver un siège à l’avant au premier étage d’un bus à impériale. Le Grand Londres compte 19 500 arrêts de bus : inutile de préciser que le réseau est complet et pratique, où que vous alliez.

Il n’est pas possible de payer en espèces dans les bus londoniens. Le tarif pour un trajet simple est de 1,50 £ (1,70 €). Vous pouvez payer avec une carte sans contact, une Oyster Card comportant un solde suffisant ou une carte de transport illimitée. Notez qu’il n’est pas nécessaire de revalider la carte en descendant du bus. 

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